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'기로에 선 신자유주의'에 해당되는 글 2건

  1. 2010.03.08 [서평]세계금융위기 이후
  2. 2010.02.19 한국기자상
끝내 나왔다. 2008년 10월 특별취재팀에 차출된 당시만해도 막연한 느낌이었다. 2008년 가을 세계를 강타한 미국발 금융위기에 대해 시각을 확 넓혀 '신자유주의'의 문제로 풀어보자는 취지가. 하지만 이런 취지에 적극 공감하는 사람들이 많았다. 그리고 그들의 도움을 받으며 틀거리가 짜였다. 전담 취재인력 3명이 이 기획을 끌어간다는 말에 다른 신문사 선배는 벌어진 입을 다물지 못했다. '할 수 있을까'라는 의구심이었다. 한편으론 현실의 모든 문제를 신자유주의의 문제로 환원시키는 것 아니냐는 특별취재팀 내부의 문제제기도 있었다. 그런 지적이 일리가 없는 것은 아니다. 하지만 단순화의 오류가 좀 있더라도 '전선'을 부각시켜야 한다는 생각이 들었다. 물론 이 모든 것을 나 혼자 한 것은 결코 아니다. 일부만 담당했을 뿐이다. 이 시리즈로 기자가 되고선 처음으로 외부에서 주는 상을 받아보았고, 결국 단행본 출간까지 갔다. 한편 쏟아놓은 기사를 다시 편집하고 교정하는 작업은 만만치 않았다. 우선 귀찮았다. 그렇지만 이렇게 실물로 나오고 보니 부끄럽기도 하지만 솔직히 뿌듯한 기분이 든다. 책을 내는 저자들의 심정을 조금은 알 것 같다.

내가 필자의 한사람으로 참여했기에 지면에 실리는 서평은 후배가 했다. 꽤 '엄정한' 서평이다. 이 후배는 이 기획기사가 연재되는 동안 영국에 연수중이었는데 그렇지 않았다면 분명히 특별취재팀의 일원으로 활약했을거다.

무너진 주류 경제질서 위기 속 대안 찾았다
-본지 기획시리즈 ‘기로에 선 신자유주의’ 책으로
-사기에 가까운 ‘선진금융기법’시뮬레이션·현장취재로 고발
-환부 드러낸 영미식 좇지말고 한국은 북유럽 국가를 살펴야

세계금융위기 이후 - 10점
경향신문 특별취재팀 지음/한즈미디어(한스미디어)

리먼 브라더스 파산 사태로 촉발된 미국발 금융위기가 전 세계로 번져가던 2008년 9월 말 영국에 1년간 연수차 도착한 기자의 눈길을 끌었던 것은 ‘궁지에 몰린 자본주의(Capitalism at Bay)’를 표제로 한 이코노미스트 10월18일 호였다. ‘섹시한’ 제목에 이끌려 잡지를 사고 말았다. 이코노미스트는 자본주의, 특히 영미식 모델이 전례 없는 위기에 처했음을 인정하지만 여전히 국가의 권한은 축소되어야 하며, 그러다보면 자본주의가 자기조정 과정을 거쳐 거듭날 것임을 확신한다고 썼다.
미국은 신자유주의의 전도사이자 2008년 말부터 전 세계를 흔들었던 금융위기의 진원지이다. 이 나라는 외형상 풍요의 상징으로 굳어져 있지만 한꺼풀 벗겨보면 (특히 가진 것 없는 사람들에게) 사람 살 만한 곳인가 하는 생각이 들게 한다. 디자인 윤여경 기자‘온 세계인이 하루하루 애타게 월가만 바라보며 마음 졸이는 이 시점에 왜 자본주의에 대한 신념 얘기가 나왔으며, 이런 확신은 대체 어디서 나오는 것일까.’ 그로부터 한 달 뒤 한국의 경향신문이 ‘기로에 선 신자유주의’라는 제목의 장기 기획시리즈를 연재하기 시작했다. 시작하면서도 9개월이나 이어질 줄 몰랐다는 기획물을 묶은 결과물이 이 책이다.


‘궁지에 몰린 자본주의’와 ‘기로에 선 신자유주의’. 얼핏 비슷하게 들리지만 그것이 뜻하는 것은 많이 다르다. 이코노미스트는 신자유주의라는 말을 잘 쓰지 않는다. 2010년 3월4일 현재 이코노미스트 웹사이트에서 자본주의를 검색하면 1615개, 신자유주의를 검색하면 7개의 기사가 뜬다. 그것은 뉴욕타임스 같은 미국의 주류 언론도 마찬가지다. 1년도 더 지나 돌아보면 이코노미스트의 예언은 틀리지 않았다. 다만 그 예언이 (영미식) 자본주의 질서를 이끌어온 입장에서 소망을 담은 자기 실현적 주문에 가까웠던 것일 뿐이다.
이 책은 리먼 브라더스 사태의 직격탄을 맞은 신흥 금융강국 아이슬란드 르포에서 시작해 사태의 진원지인 월가 내부에 대한 본격 취재로 이어진다. 미국의 은행들이 자국 서민들의 주택담보 빚을 어떻게 이중 삼중의 금융파생 상품으로 포장해 전 세계에 팔아왔는지 규명한다. 한국 경기도의 한 동물병원 의사와 미국 캘리포니아주의 한 비정규직 노동자가 어떻게 태평양을 건너 금융위기로 만나게 되었는지 등의 과정이 소상하게 설명된다. 특히 위험도 높은 파생상품이 만들어지는 원리를 금융수학 시뮬레이션을 통해 설명한 대목은 과문한 기자가 지금까지 보았던 어떠한 관련 설명보다 명쾌하고 이해하기 쉽다. 노벨경제학상까지 받은 금융수학 공식과 그에 기반한 ‘선진 금융기법’들이 사실은 고도의 사기에 가깝다는 점도 잘 드러난다. 이 책이 금융자본 우위의 신자유주의 시대를 첫 테마로 잡은 이유는 간단하다. 그것이 이번 위기를 만천하에 드러낸 직접적 계기이기도 하고, 땀 흘리지 않고 손쉽게 일확천금 하려는 현대인들의 욕망을 집약적으로 보여주기 때문이다.
위기가 금융위기로만 끝나지 않듯이 신자유주의의 더 큰 문제는 삶의 다양한 영역과 직접 연결되어 있다. 의료 민영화, 노동 유연화, 생태위기, 공공산업의 사유화, 빈곤화와 양극화 등이 모두 이 흐름 속에 있다. 왜 미국에서는 병이 나면 중산층조차 순식간에 인생의 나락으로 떨어질 각오를 해야 하는지, 가장 많은 부를 갖고 있는 고도 산업사회에서 왜 시급 4~5달러의 월마트 비정규직 노동자들의 삶이 표준이 되고 있는지, 경영 합리화를 이유로 시행된 수도 민영화 이후 왜 서민들은 더 더러운 물을 먹어야 하는지 설명된다. 이쯤 되면 더욱 많은 사람들의 번영을 원한다는 세계 경제기구들과 개별 국가정부가 누구를 위해 존재하는지 분명해진다.
이 책의 가장 큰 미덕은 신자유주의가 기로에 선 시점에 더욱 과격한 신자유주의 노선을 따라가려는 한국 사회에 던지는 직접적인 메시지이다. 다른 사회가 가능함을 설득력 있는 해외 사례들로 보여준다. 신문사 자체 비용으로 이렇게 좋은 정책 제안을 해준 것을 정부는 고마워 해야 할지도 모른다.
기존에 존재하는 사례에 대안을 찾은 것은 좋았지만 그것이 이른바 서구 산업국가에 집중된 것은 아쉬운 부분이다. 이 책은 북유럽 국가를 현존하는 대안으로 삼았다. 북유럽의 절반만큼의 국가 복지도 난망한 한국사회 현실에서 그것은 훌륭한 대안이다. 하지만 서구 사민주의 역시 성장 없이는, 즉 무언가를 착취하지 않고는 지속 가능한 체제가 아니라는 점까지 염두에 두었다면 좀 더 풍부한 대안들이 나왔을 것 같다. 또한 한국 언론의 보도였기 때문에 다소 소홀하게 다뤄진 부분도 있었다. 신자유주의를 떠받치는 중요한 한 축인 노동력의 자유로운 이동과 관련한 부분이다. 미국 사례를 다루며 캘리포니아 드넓은 들판에서 착취당하는 이민노동자 등의 문제가 간혹 언급되지만 이주노동자를 이용한 ‘바닥을 향한 경쟁(race to the bottom)’이 독립 주제로 할애될 필요가 있지 않았나 한다.
신자유주의는 특정한 시기에 특정한 지역에서 나온 산물이라는 점에서, 자본주의라고 했을 때보다 다른 것을 상상하고 또 설득할 수 있는 여지가 커진다. 그것이 이코노미스트와 경향신문의 차이이다. 신자유주의가 끝났는지, 아니면 언제까지 그 생명을 이어갈지는 이 책의 글들이 쓰여질 당시에도 논란이 많았다. 그 결과를 알려면 좀 더 시간이 필요해 보인다. 이 책은 과거 사건을 기록하는 데서 시작했지만 현재진행형인 문제를 던지고 있는 셈이다. 분명한 것은 척박한 언론 환경을 가진 한국에서 이런 책이 나왔다는 것 자체가 이미 변화의 시작이라는 점이다. <손제민 기자 2010.3.6>

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Posted by 까만주름

~2013/반죽글
한국기자상 시상식이 있었다. 장장 9개월간 연재된 '기로에 선 신자유주의' 시리즈가 한국기자협회가 수여하는 이달의 기자상에 이어 1년에 한번 수여하는 한국기자상까지 수상하게 된 것이다. 초기에 참여해 기획안을 정리하고 절반 정도 참여했는데 후배들에게 많이 미안했었다. 그래서 이번 수상은 기쁘다. 특히 개인적으로도 영광이지만 경향신문이 4년 연속 기획보도부문에서 한국기자상을 수상하게 됐다는 것에 더 큰 의미가 있다. 오늘 이 시리즈를 단행본으로 묶어내는 작업을 하고 있는 출판사에서도 전화가 왔다. 본문은 마감이 됐고 표지 작업을 하고 있다고 하는데 이달 안으로 책이 나올 예정이란다. 이제 정말로 기로에 선 신자유주의팀에서 벗어나게 된다.


19일 서울 한국프레스센터에서 열린 제41회 한국기자상 시상식에서 경향신문 ‘연중기획-기로에 선 신자유주의’ 취재팀이 기획보도부문 상을 수상했다. 왼쪽부터 사회부 이로사·국제부 조찬제·경제부 서의동 기자, 이형균 한국기자협회 고문, 김봉선 정치·국제에디터, 문화부 김재중·정치부 홍진수 기자.



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Posted by 까만주름