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그린비의 리라이팅 클래식의 한권으로 나온 <종의 기원, 생명의 다양성과 인간 소멸의 자연학>(박성관 지음/그린비)에 관한 리뷰를 쓰면서 '현대의 인문·교양서 독자들이 반드시 맞닥뜨리게 되는 대상이 칼 마르크스와 찰스 다윈이다'라고 쓴 적이 있다. 마르크스도 그렇거니와 다윈의 경우도 그 이름 자체로 아우라를 갖는 '위인'이다. 당연히 위인전의 단골 인물이다.

'위대한 인물'이기에 위인의 삶과 사상, 그가 미친 영향, 당시의 시대상 등을 짚어보고 평가하는 '평전'은 부피가 커질 수 밖에 없다. 교양인 출판사가 내고 있는 평전 시리즈인 '문제적 인간' 시리즈는 각권이 1000쪽을 훌쩍 넘는 경우가 허다하다.
 
찰스 다윈. 독자들이 궁금해 하는 것도 많고 평전 작가가 하고 싶은 말도 많은 인물이다. 작년에 먼저 번역된 <다윈 평전>(에이드리언 데스먼드·제임스 무어/뿌리와이파리)은 1600쪽을 훌쩍 넘긴다. 최근 2권으로 번역된 <찰스 다윈 평전1·2>(재닛 브라운/김영사)은 2권을 합해 2000여쪽. 이 정도 되면 '목침볼륨'이라고 부를만 하다.

작년에 나온 <다윈 평전>은 당시 기사를 쓰기 위해 중요 대목 몇군데를 발췌해서 읽고는 '나중'을 위해 미뤄뒀는데, 더 큰 놈이 달려든 형국이다. 2종을 책상에 올려놓고 정작 손은 못대고 바라보며 고민을 하다가 깨끗히 손을 들고 '전문가'에게 SOS 신호를 보내기로 했다. 이한음 선생께 청탁을 해놓고 집에가서 책장을 보니 이 선생이 번역한 책이 꽤 여러권 꽂혀 있다. 3주전엔가 봤던 <스마트 스웜>도 이 선생의 번역작이다.

워낙 대작들이고, 다윈에 대한 이 선생의 '애정'(?)이 깊어서일까? 각권의 특장점 위주로 비교를 해주셨다. 이 지도로는 2권을 완전히 꿰뚫는데는 좀 부족한 느낌이지만 이 선생이 쓴 것처럼 다윈이라는 인물의 다의적인 면모를 느낄 수는 있다. 여튼 책은 직접 읽어야 맛이다. 아랫 사람들에게 동서양 고전들을 A4 한장짜리로 요약시켜서 읽었다는 철학과 출신의 어떤 전직 대통령처럼 남을 통한 읽기는 남는게 별로 없다.

생물학자 찰스 다윈(1809~82)이 밝혀낸 종의 기원과 진화의 법칙은 인간이 이룩한 가장 위대한 발견의 하나로 손꼽힌다. <종의 기원>은 출간 직후부터 뜨거운 찬사와 격렬한 비난·조롱을 동시에 불러일으키며 다윈을 뜨거운 논쟁의 중심에 올려놓았다. 하지만 많은 시간이 흐른 지금 진화론은 생물학 분야를 뛰어넘어 심리학·사회학·경제학 등 거의 전 분야에 혜안을 던져주는 패러다임으로 자리를 잡았다. 지난해는 다윈이 태어난 지 200주년, <종의 기원>이 처음 출간된 지 150주년 되는 해였다. 다윈 평전에서 양대 산맥으로 불리는 에이드리언 데스먼드·제임스 무어의 <다윈 평전>(뿌리와이파리)과 재닛 브라운의 <찰스 다윈 평전1·2>가 시차를 두고 번역돼 한국 독자들을 찾았다. 각각 1600쪽과 2000여쪽이 넘는 대작이다. 저명한 과학책 번역가이자 <신중한 다윈씨>를 비롯한 과학책 저술가인 이한음씨가 이들 ‘다윈 평전’을 먼저 읽고 길 안내를 한다.

다윈, 우유부단했나? 용의주도했나?
‘다윈 평전’ - ‘종의 기원’에 초점 맞춰 사회 변화·시대 흐름 담아
‘찰스 다윈 평전 1·2’ - 책략가적 신중성에 중점, 사적인 삶 충실히 전달


다윈 평전 - 10점
에이드리언 데스먼드 외 지음, 김명주 옮김/뿌리와이파리
찰스 다윈 평전 : 나는 멸종하지 않을 것이다 - 10점
재닛 브라운 지음, 임종기 옮김, 최재천 감수/김영사
찰스 다윈 평전 : 종의 수수께끼를 찾아 위대한 항해를 시작하다 - 10점
재닛 브라운 지음, 임종기 옮김, 최재천 감수/김영사
언뜻 보면 별로 하는 일도 없는 듯하다. 가끔 산책하듯 동네 한 바퀴를 돌거나, 마당에 쭈그리고 앉아 꽃인지 벌레인지 몰라도 한참을 들여다보곤 한다. 꽤 배운 사람 같은데 때로 저 강아지는 별나게 생겼네요, 하면서 하찮은 것을 꼬치꼬치 캐묻기도 한다. 그러다가 집 안에 들어가면 컴퓨터 앞에 몇 시간이고 죽치고 앉아 있다. 이런 사람을 어떻게 보아야 할까. 아마 동네 이웃에게는 백수이거나 컴퓨터 게임 중독자로 비치기 쉬울 것이다. 하지만 온라인에서 비치는 모습은 전혀 딴판이다. 그는 트위터, 미니홈피, 인스턴트 메신저 등을 통해 전 세계와 활발히 소통하고 있다. 백수이기는커녕 인터넷에서 활발하게 투자활동도 한다.


오늘날 다윈이 살아 있다면 바로 이런 모습이 아닐까?
그는 영국 런던에서 좀 떨어진 교통 불편한 시골에 살았지만, 수만통의 편지를 통해 전 세계와 의사소통을 했다. 겉보기에는 은둔자이자 남 앞에 나서지 않는 점잖은 신사였지만, 편지로는 자신을 비난하는 자에 대한 격한 울분을 토로하기도 하고 친하지도 않은 사람을 적극적으로 설득하기도 했다. 게다가 젊은 날에는 멀리 오래 항해할 배에 잘 알지도 못한 채 덜컥 탔으면서도, 돌아와서는 세상을 바꿀 엄청난 생각을 품고 자신의 글은 곱씹고 또 곱씹어 가면서 완벽하게 다듬겠다며 20년 넘게 발표하지 않고 미적거렸다.

이렇게 신중함과 대담함이 복잡하게 뒤얽힌 양상은 다윈이라는 인물을 연구하는 학자들에게는 골칫거리가 된다. 하지만 다윈의 전기를 읽는 독자에게는 그 점이 오히려 즐거움을 선사한다. 전기 작가의 시각에 따라 다윈의 다른 모습을 엿볼 수 있으니까.

에이드리언 데스먼드와 제임스 무어의 <다윈 평전>은 다윈의 신중함을 좀 나약한 인간의 면모와 겹쳐본다. 다윈이 혁명적인 이론을 섣불리 발표하기를 꺼리는 모습을 잦은 병치레, 자식을 잃은 슬픔, 종교를 둘러싼 내면의 갈등과 엮어서 살펴본다. 왠지 병약하면서 소심한 인간의 모습이 떠오른다. 거기에 만반의 준비를 다 갖추었다는 확신이 서야 일에 나서는 완벽주의자라는 인상까지 심어준다. 수염을 덥수룩하게 기른 늙은 다윈의 초상화와 잘 어울리는 듯하다.

반면에 재닛 브라운의 <찰스 다윈 평전1·2>는 다윈의 신중함을 좀 다른 관점에서 본다. 브라운이 보기에 다윈은 우유부단한 인물이 아니라, 용의주도한 책략가에 가깝다. 자신이 직접 앞에 나서는 대신 라이엘, 헉슬리, 후커, 그레이 같은 친구들을 앞세워 싸우게 하고, 편지로 전 세계 인물들과 교류하면서 적극적으로 설득하고 알리는 홍보 전문가라고 말이다. 브라운은 <종의 기원>을 연구에 큰 도움을 준 비둘기 사육가 같은 사람들은 제외하고 영향력 있는 인물에게만 선별해 증정하고, 마음에 안 드는 손님이 찾아오면 병을 핑계로 일찍 자리를 뜨고, 책의 인세를 미리 예상해서 받고 면밀하게 장기 투자를 하는 등 치밀하고 계획적인 다윈의 모습을 책 곳곳에서 보여준다. 다윈 전기의 최고봉으로 꼽히는 두 책이 이렇게 서로 다르게 다윈을 바라보다니 흥미롭다.

두 책 가운데 먼저 출간된 <다윈 평전>은 다윈 자신의 삶에서만이 아니라 역사적으로도 가장 중요한 부분인 비글호 항해와 <종의 기원>에 초점을 맞추어 이야기를 전개한다. 따라서 자질구레한 사항이라는 곁가지로 흐르지 않고, 큰 줄기를 따라 다윈의 생애를 훑는 데 알맞다. 다윈이 누구의 영향을 크게 받았는지, 그의 사상이 어떤 경로로 흘러갔는지, 세상에 어떤 영향을 미쳤는지를 이해하기 쉽게 설명한다. 다윈 사상을 둘러싼 사회적 변화와 시대의 흐름도 한눈에 파악할 수 있다. 무엇보다도 짧지 않은 분량이면서도 전혀 지루하지 않고 흥미진진하게 읽을 수 있다는 것이 장점이다.

<다윈 평전>도 만만찮은 두께이지만, 브라운의 책은 그보다 거의 두 배나 된다. 그만큼 많은 사료를 토대로 다윈의 모습을 충실히 보여준다. 이 책은 위인 전기에서 으레 기대하는 사항들, 즉 사소한 일화나 가족, 친구, 동료, 이웃, 지인 등 주변 인물들과의 내밀한 관계, 사적인 삶을 들여다보기에 알맞다. 다윈의 짧은 전기를 읽을 때 문득 떠오르는 의문을 해소하는 데 이 책은 큰 도움을 준다. 다윈의 <종의 기원>이 첫날 다 팔렸다는데 그것이 구체적으로 무슨 말일까? 대체 <종의 기원>이 나온 뒤 서평이 몇 편이나 실렸을까? 헉슬리는 언제부터 ‘다윈의 불도그’라고 불렸으며, 두 사람은 언제나 좋은 관계를 유지했을까? <종의 기원>을 둘러싼 논란이 잦아든 뒤 다윈은 긴 세월을 어떻게 지냈을까? 이런 구체적인 상황이나 개인적 또는 사회적 배경을 알고 싶을 때, 브라운의 책은 대개 답을 제공한다.

<다윈 평전>이 <종의 기원> 논쟁 이후 다윈의 삶을 주로 그 책에 실린 사상을 확대하거나 보완한다는 시각에서 다룬 반면, 브라운은 그 이후의 다윈의 삶도 홀대하지 않고 상세히 그린다. 즉 평전의 두 요소인 평론과 전기로 나누어 볼 때 <다윈 평전>은 전자에 더 비중을 두고, 세세한 사항이 많이 들어간 때문에 <찰스 다윈 평전>은 후자에 더 치중한 듯한 느낌을 준다. 물론 실제로는 두 책 모두 양쪽 다 소홀히 하지 않는다.

<다윈 평전>이 먼저 나왔으므로 필자도 그 책을 먼저 읽고 <찰스 다윈 평전1·2>를 뒤에 읽었다. 사실 <다윈 평전>은 마침 다윈에 관한 글을 쓸 일이 있어서 참고하기 위해 펼쳤지만, 읽는 순간부터 저자들의 글 솜씨와 다윈에 대한 깊이 있고 해박한 지식에 매료되었다. 빼어난 번역문도 한몫을 했다. 좋은 평전에서 맛볼 수 있는 재미와 지식을 한꺼번에 만끽할 수 있는 책이다.

한편 브라운의 책은 다윈이라는 인물을 속속들이 알고 싶은 독자께 추천하고 싶다. 읽다 보면 다윈이라는 인물뿐 아니라 가족, 동료와 적의 모습, 사회상까지 생생하게 눈앞에 그려진다. 다윈의 그늘에 가려져 있던 월리스의 삶에 대한 궁금증까지도 풀어준다. 무엇보다도 <종의 기원> 이후의 다윈 생애를 이만큼 상세히 엿볼 수 있는 책은 없다. 부담스럽긴 해도 둘 다 읽어보시기를 권한다. 이한음/과학책 저술·번역가 (2010.9.25)
Posted by 까만주름
<다윈 평전> 출간과 관련해 <종의 기원> 관련 글을 준비하다가 이상한 점을 발견했다. <다윈 평전>은 <종의 기원> 첫 출간일을 1859년 11월22일로 적었는데, 최재천 교수 등이 쓴 <21세기 다윈 혁명>은 1859년 11월 24일로 적고 있었다. 둘중 하나가 잘못 알고 있거나 혼동이 있는 이유가 있을 터였다.

<다윈 평전>을 출간한 뿌리와이파리 출판사 편집자에게 문의를 했더니 자료를 하나 찾아서 보내왔다. Darwin Online이라는 웹사이트에 올라온 자료인데 R. B. Freeman이라고 다윈 관련 책을 쓴 사람이 올린 것이란다.

Darwin received a copy early in November; Peckham says that Murray sent it on Wednesday 2nd. The overseas presentation copies were sent out before Friday 11th, and the home ones must have gone out at about the same time because he received a letter of thanks from Sir John Lubbock on Tuesday 15th, or earlier. Twenty-three author's presentation copies are recorded, but there were probably more; the twelve which I have seen are all inscribed by one of Murray's clerks and I know of no record of one inscribed by Darwin himself. It was offered to the trade at Murray's autumn sale a week later, on 22nd; most sources say that 1,500 were taken up, others 1,493. Only 1,250 had however been printed of which 1,192 were available for sale, the rest being twelve for the author, forty-one for review and five for Stationers' Hall copyright. As Darwin took at least another twenty for presentation, the final number available for the trade was about 1! ,170. These facts are at variance with the often-printed statement tha t all the 1,250 copies were sold to the public on publication day, Thursday 24th; indeed once copies had reached the bookshops, up and down the country, how could anyone know whether they were sold or not. The origin of this mistake is in Darwin's diary '1250 copies printed. The first edition was published on November 24th, and all copies sold first day.' And in a letter to Huxley on November 24th "I have heard from Murray today that he sold the whole edition of my book the first day."



위의 글을 보면 출판업자 머리(Murray)의 발언과 다윈의 발언이 다르다. 여기에서 혼란이 생긴 것 같다는 것이 편집자의 말이었다. 요약하자면 머리는 11월22일에 <종의 기원> 판매를 시작했는데, 다윈은 일기에 11월 24일에 출간되었고 첫날 모두 팔렸다고 적었다. 여하튼 다윈의 나라 영국에선 11월22일을 <종의 기원> 출간일이라고 알고 있다고 한다.

그나저나 다윈 온라인이라는 사이트는 처음 알았는데, 다윈에 관한 많은 자료를 보유하고 있는 듯 하다. 관심 있는 분들은 방문해 보시길...

다윈은 20년 동안 진화론을 숨겼다
탄생 200주년 ‘종의 기원’ 출간 150주년… 서적 봇물

"악마의 사제가 아니면 누가, 이런 꼴사납고 소모적이며 실수를 연발하는, 저속하고 끔찍할 정도로 잔혹한 자연의 소행들에 대한 책을 쓸 수 있겠는가."(<종의 기원> 집필을 시작할 무렵인 1856년에 찰스 다윈이 쓴 글, <다윈 평전>에서 인용)
2009년은 진화론으로 인류의 생명관을 송두리째 바꿔놓은 찰스 다윈(1809~82)의 탄생 200주년이다. 또 오는 22일은 자연선택설이라는 진화론의 핵심 주장을 담은 그의 저서 <종의 기원>이 첫 출간된 지 150주년 되는 날이다. 한국엔 24일이 출간일로 알려져 있는 경우도 있는데 <종의 기원>을 펴낸 출판업자 머레이는 판매를 시작한 22일 모든 책이 팔렸다는 기록을 남겼기 때문에 영국에선 22일이 <종의 기원> 출간일로 공인받고 있다.
국내 출판계는 '다윈의 해'를 맞아 다윈과 진화론을 다양한 각도에서 재조명한 책들을 쏟아냈다. 교보문고와 인터넷 서점 YES24에 따르면 올해 다윈 혹은 진화론을 키워드로 발간된 신간들은 어린이·청소년 대상을 제외하고도 20종이 넘는다. 판매량도 과거에 비해 대폭 늘었다. 다윈과 진화론, 다윈 이론의 현대적 변용을 입체적으로 들여다볼 수 있는 여러 개의 창이 마련된 셈이다.


다윈 평전 - 10점
에이드리언 데스먼드 외 지음, 김명주 옮김/뿌리와이파리

다윈 관련 책의 결정판은 최근 출간된 <다윈 평전>(뿌리와이파리·사진)이다. 1350여쪽에 이르는 이 책은 영국의 과학사가 에이드리언 데스먼드와 제임스 무어가 공동 집필했다. 탄생에서 죽음까지 다윈의 삶을 시간 순서로 조명한 평전은 '고뇌하는 진화론자의 초상'이라는 부제가 암시하듯 젊은 시절 성직자가 되려 했으나 유물론자가 돼버린 다윈의 인간적 고뇌와 갈등에 초점을 맞추고 있다. 다윈은 서른살 무렵 창조설을 깡그리 뒤엎는 진화의 비밀을 깨우쳤지만 비밀 공책에 적어뒀을 뿐 20년 동안 묻어뒀다. 실제로 다윈은 과학계의 주류가 활동하는 런던을 피해 시골에 칩거했음에도, 자신이 발견한 진화론의 함의들을 고심한 탓에 평생을 편두통과 구토에 시달려야 했고 두려움 때문에 몸져 눕기도 했다는 것이다. 다윈은 '종이 영구불변한 것이 아니라는 결론에 이르렀다'고 지인에게 털어놓으면서 "이것은 살인을 고백하는 것과 같습니다"라고 말하기도 했다.
데스먼드·무어의 <다윈 평전>과 함께 다윈 전기의 쌍벽을 이루는 것이 자넷 브라운의 책이다. 브라운은 비글호를 타고 다윈이 세계일주를 하는 시기를 앞뒤로 나눠 2권으로 다윈 전기를 묶었는데, 다윈이 진화론을 발견하고 사회에 발표하는 후반부 책이 김영사에서 12월 중 나올 예정이다. 브라운의 다윈 전기는 천재적인 자연사학자로서의 면모보다는 빅토리아 시대의 사회적 산물로써의 다윈, 즉 혁명을 바라던 지식인들에 의해 만들어진 다윈의 모습에 초점을 맞춘다는 점에서 데스먼드·무어의 <다윈 평전>과 차별성을 보인다. 최근 출간된 <다윈은 세상에서 무엇을 보았을까?>(피터 매시니스|부키) 역시 다윈 자체보다는 <종의 기원>이 발간되던 1859년 언저리의 사회상과 과학·기술적 발견들을 조명하고 있어 다윈을 이해하기 위한 간접 자료로 가치가 있다.
지난 1월 출간된 <다윈 이후: 다윈주의에 대한 오해와 이해를 말하다>(사이언스 북스)는 리처드 도킨스와 함께 다윈주의의 쌍벽을 이루며 논쟁을 벌인 과학자 스티븐 제이 굴드의 책으로 주목받는다. 굴드는 77년 처음 출간된 이 책에서 다윈의 사상이 어떻게 왜곡·확산됐으며, 세상에 얼마나 큰 영향을 미쳤는지를 고찰하고 진화론을 남용해 인종차별과 성차별을 불러온 생물학적 결정론을 비판했다.

21세기 다윈혁명 - 10점
최재천 외 18인 지음/사이언스북스

국내 저자의 책으로는 최재천 이화여대 석좌교수를 비롯한 19명의 연구자가 철학·법학·심리학·정치학·경제학 등 다양한 학문 분야에 다윈 사상이 끼친 영향을 고찰한 <21세기 다윈 혁명>(사이언스 북스)이 호평을 받고 있다. 최 교수는 젊은 연구자들과 함께 '다윈포럼'을 만들어 활동 중인데 <종의 기원> <인간의 유래> <인간과 동물의 감정 표현> 등 다윈의 대표 저서도 새롭게 번역하고 있다.
생물학자이자 과학도서 평론가인 김명남씨는 "일반인들은 진화론을 이미 완성된 이론으로 보는 경향이 있지만 유전학 발전에 따라 진화론도 생동감 있게 발전하면서 경제학·심리학 등 영향력의 범위를 넓혀가고 있다"고 밝혔다. <2009.11.20>
Posted by 까만주름